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[Testament] Taras Chevtchenko

Ivan Kramskoi-Portrait de Taras Chevtchenko à son retour d’exil-vers 1859

Notre âme ne peut pas mourir, la liberté ne meurt jamais.

Taras Hryhorovytch Chevtchenko (1814-1861) surnommé Kobzar – du nom de son premier recueil publié en 1840 – est peintre et poète, le plus emblématique d’Ukraine. Prophète de liberté contre l’Empire russe, il a connu l’exil à partir de 1847.  Censuré, empêché d’écrire et de peindre par le tsar Nicolas Ier, ce fut la période la plus dure de sa vie. Notre âme, disait Chevtchenko, notre âme ne peut pas mourir, la liberté ne meurt jamais.

Si l’Ukraine se trouve de façon récurrente au coeur de l’histoire humaine, condensant ses pires tragédies et ses plus vives espérances, cette propension se trouve éclairée notamment par la géographie, qui pose son empreinte jusque dans l’étymologie  puisque le nom de ce pays –Ykpaïha–, en langue ukrainienne désigne la frontière.

Sylvie-E. Saliceti

 

Testament

Quand je serai mort, mettez-moi
Dans le tertre qui sert de tombe
Au milieu de la plaine immense,
Dans mon Ukraine bien-aimée,
Pour que je voie les champs sans fin,
Le Dniepr et ses rives abruptes,
Et que je l’entende mugir.
Lorsque le Dniepr emportera
Vers la mer bleue, loin de l’Ukraine,
Le sang de l’ennemi, alors
J’abandonnerai les collines
Et j’abandonnerai les champs,
Jusqu’au ciel je m’envolerai
Pour priez Dieu, mais si longtemps
Que cela n’aura pas eu lieu
Je ne veux pas connaître Dieu.
Vous, enterrez-moi, levez-vous,
Brisez enfin, brisez vos chaînes,
La liberté, arrosez-là
Avec le sang de l’ennemi.
Plus tard dans la grande famille,
La famille libre et nouvelle,
N’oubliez pas de m’évoquer
Avec des mots doux et paisibles.

Le 25 décembre 1845, à Pereiaslav.

Tarass Chevtchenko, Traduction d’Eugène Guillevic, Éditions Seghers, Collection Poètes d’aujourd’hui N° 110, 1964, pp. 69-70.

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